¿Sabe por qué el padre besa el altar al inicio de la Misa?

El significado de una de las más antiguas costumbres litúrgicas, que se remonta al siglo IV

Antes de la celebración de cada Misa, el sacerdote se acerca al altar y lo besa. Para algunas personas, esta práctica parece bastante extraña, pues los altares son objetos materiales de piedra o madera y no parecen justificar ninguna reverencia particular.

Pero, ¿cuál es el verdadero significado detrás de esa costumbre antigua?
Besar objetos sagrados forma parte de varias religiones desde hace miles de años. La práctica viene de culturas en las que el beso era visto como una señal de respeto o usado como saludo – y fue naturalmente aplicado a objetos que representaban lo divino.

A medida que los cristianos desarrollaron la liturgia, ellos adaptaron las costumbres de su propia cultura y les dieron un nuevo significado. Besar el altar era una de esas tradiciones, y ese gesto fue rápidamente incorporado a las acciones del sacerdote en la Misa.

El altar tiene fundamental importancia en la conexión con el Santo Sacrificio de la Misa que se celebra sobre él. Se ha establecido para este propósito y el obispo lo consagra cuando se instala en una nueva iglesia. La ceremonia de consagración imita, en cierto modo, el bautismo de un nuevo cristiano, pues el obispo usa aceites santos para bendecir el altar y el traje con una ropa blanca después de las oraciones.

Simbólicamente, el altar suele ser la representación de Jesucristo, la “piedra angular” de la Iglesia (Efesios 2:20). Durante la historia de la liturgia, el sacerdote a veces besaba el altar antes de bendecir a las personas, demostrando que la bendición venía de Dios, no de él.
Además, a lo largo del tiempo, las reliquias de santos fueron insertadas en el altar. Cuando el padre lo besa, él también estaría besando las reliquias.

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